曾经烟草友好的商业团体在战斗中转换双方

06-07
作者 :
卜纪

纽约(路透社) - 当地商会通常是反对监管的可靠盟友。 但是,当谈到吸烟规则时,许多商业团体已经决定他们宁愿改变而不是战斗。

一名妇女在2014年10月8日在巴黎拍的这张例证照片点燃一根香烟。路透社/基督徒哈特曼

即使在烟草在经济中扮演重要角色的国家 - 包括北卡罗来纳州,肯塔基州和密苏里州 - 香港也支持卷烟税上调,提高吸烟年龄和其他抑制烟草习惯的努力。

商业团体表示,自2016年以来人们越来越意识到吸烟会增加雇主的医疗保健成本,这一转变已经加速。

吸烟限制通常是更广泛的健康计划的一部分,例如促进运动和营养,旨在改善健康和商业。

肯塔基州肯塔基州商会发言人阿什利·沃茨说:“吸烟不仅仅是在扼杀我们,而是在破坏我们的利益。”四分之一的成年人使用烟草,肺癌发病率是全国最高的,相关的医疗保健和生产力下降每年花费近50亿美元。

瓦茨说:“公司确实关注员工的健康状况。” 一个不健康的劳动力“是一种威慑力。”

在密苏里州的堪萨斯城,该商会于2015年加入了当地的蓝十字和蓝盾保险公司,开展了戒烟活动。

他们希望说服五个社区到2018年将合法烟草年龄提高到21岁。在一个月内,该地区的两个最大城市已经签约,现在有超过20个社区,有140万人提高了年龄。

大堪萨斯商会的发言人帕姆·怀廷(Pam Whiting)表示,该组织在结果中“高兴地惊呆了”。

“这对我们的商业成员,员工及其底线来说是一个真正的问题,”她说。

在印第安纳州,吸烟成本估计为70亿美元的医疗保健和生产力下降,国家商会正在推动国家卷烟税增加1美元,将吸烟年龄提高到21岁,以及增加停止支出。

印第安纳商会会长兼首席执行官凯文•布里内加说:“一个会议室主张增税是不典型的。” 但是,他补充说,吸烟成本“给我们一个黑眼圈。”

TOBACCO回归

根据路透社对竞选支出数据和采访,医疗保健集团和公司的评论,卷烟制造商正在花费数千万美元来应对这些努力。

Camel卷烟制造商雷诺美国公司RAI.N的发言人布列塔尼亚当斯表示,当地商会的努力违背了他们的核心使命,可能会伤害烟草业以外的企业。

“商会应该保护社区企业的利益,支持这类账单可能会对当地批发商和零售商产生负面影响,”亚当斯说。

去年秋天,该行业花了将近1亿美元用于打击几个州的卷烟税收投票措施。 其中超过7000万美元用于加利福尼亚州,选民们批准了56号提案,将州税提高了2至2.87美元/包。

旧金山和洛杉矶的商业团体支持这项措施。 科罗拉多州和北达科他州的税收增加失败。

虽然加利福尼亚州的成人吸烟率是该国第二低的,但其庞大的人口数量使其成为美国市场上最大的单一吸烟率,占卷烟销售额的8.5%。

万宝路卷烟制造商奥驰亚( )估计在宾夕法尼亚州和加利福尼亚州实施的加税将使今年的行业销售量损失约1%。

华尔街分析师表示,更大的风险是更多州会效仿。

据无烟儿童运动称,至少有215个州和市 - 包括夏威夷和加利福尼亚州,以及纽约市,芝加哥和波士顿 - 已将年龄提高到21岁。

一位发言人表示,奥驰亚希望看到这场战斗重返国会,它相信它已经获得了更好的听证会。 根据2009年的“烟草控制法”,国会将全国最低吸烟年龄定为18岁。

2015年,医学研究所的一项研究得出结论,将全国最低人数提高到21人,可以防止2000年至2019年间出生的人中约有223,000人过早死亡。

一群民主党参议员提出了一项将全国年龄提高到21岁的法案,但从未进行过投票。

“这是一个复杂的问题,国会已经建立了一个深思熟虑的过程来更好地理解它,”奥驰亚发言人大卫萨顿说。

萨顿说,烟草产品已经“征收非常高的税”。 他还表示,销售税对穷人来说是一种特别的负担,并为“犯罪分子参与违法行为”制定了激励措施。

众议院代表Blair Latoff Holmes表示,美国商会尚未就国会提高吸烟年龄的议案采取立场,而且通常会将地方议题留给当地议会。

在肯塔基州,最近的一项调查发现,该州90%以上的会员支持在工作场所禁止吸烟。 但该议会决定反对推动全州禁令,因为它认为政治是反对它的。

据记录显示,该行业在过去五年中花费了370多万美元游说肯塔基州的立法者。 而且,在11月,共和党人在许多选民的支持下赢得了立法机构的控制权,他们考虑吸收个人特权。

就目前而言,肯塔基州议会正在将其影响力落后于医生批准的法案,该法案将禁止学校的烟草制品。 目前,不到40%的肯塔基州学区禁止烟草。

“肯塔基州一代又一代的人已经吸烟了,”该发言人瓦茨说。 “有些人不认识任何曾经退出过的人。”

有关烟草产品税收上涨的图表,请点击:

报告由Jilian Mincer; 由Michele Gershberg和Lisa Girion编辑

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