新加坡华人学者李元瑾:培养用华文的知识分子

06-10
作者 :
金俩蜓

新加坡华人学者李元瑾:培养用华文的知识分子 李元瑾副教授一生与南大结缘,退休后,她将继续在华裔馆中华语言文化中心从事学术研究工作。(熊俊华 摄)

  中新网3月13日电 据新加坡《联合早报》报道,日前,南洋理工大学中文系的本科生和研究生为65岁的创系主任、华人副教授李元瑾举行了隆重而温馨的退休欢送会。

  回顾南洋理工大学中文系创系之初,李元瑾说,当时许多人担心学生的来源以及他们的中文基础,因为华校没有了,特选学校的中文程度有待考验;另一方面,虽然中文系重视传统学科的基础训练,但也要做出自己的特色研究。此外,南洋理工大学中文系也承载历史责任与社会的期盼。因此,当时在中文系的定位和课程设计方面,她和教师们一起进行了多方面的思考。

  打造“具南洋特色”的南洋理工大学中文系

  她说:“我们创系时也为中文系增添了关怀本土的导向,除了帮助学生打好传统汉学中语言与文学的基础,中文系也培养学生对本土华人和海外华人文化的认识,并进一步与世界华人文化接轨,使南洋理工大学中文系具南洋特色。”

  目前,中文系毕业生无论在薪酬或就业率,都排在南洋理工大学人文与社会科学学院的前头,不少中文系栽培的研究生也出国深造。 但是李元瑾期望,中文系的毕业生除了掌握知识,务实谋生,或者钻研学术之外,也要关注社会,了解区域发展。

  她希望南洋理工大学中文系培养的学生当中,也有能以华文思考的公共知识分子,让他们与其他语言背景的知识分子共同参与社会议题的讨论,互相跨越,互相学习,这样,华文知识分子的意义才不至于变得狭隘。

  李元瑾说:“新加坡需要有良知、有担当的知识分子,他们不是为了反对而反对,而是要改进所在环境。另一方面,因为新加坡的特殊教育和文化环境,我们需要关心语文和文化的华文知识分子。我期盼中文系能培养出具人文精神的人才,为新加坡社会和文化做出贡献。”

  系主任应关怀社会和南洋理工大学

  她也认为,只有了解本区域的历史文化,才能更宏观、更微观地去看待事物,这也是当地华文知识分子应有的特质。

  由于南洋理工大学中文系承载历史责任,而社会对南洋理工大学中文系有所期盼,李元瑾希望,南洋理工大学中文系主任关怀本土。这个职务不一定须由本地人担任,“但此人应该对新加坡社会、对南洋理工大学有一份了解和人文关怀”。

  去年中,当年与她一同创系的副主任柯思仁副教授获中文系同事推选担任系主任一职。

  李元瑾说,柯思仁积极参与新加坡的文化事业,热爱中文系,有奉献精神,相信在他的领导下,中文系会继续走向更美好的明天。

  李元瑾也是南洋理工大学中华语言文化中心原主任,她卸下行政工作后将退而不休。人文与社会科学学院院长刘宏教授在她的荣休会上宣布,李元瑾受聘为特聘高级研究员。

  此外,李元瑾也接受厦门大学的聘请,担任兼任教授。她也受邀到北京大学参与研究计划。

  “时势”造就南洋理工大学中文系

  南洋理工大学中文系的诞生,是一次历史机遇。中国因素的推动、新加坡经济和文化对华文人才的需求、国家语言政策改变都为中文系的成立带来契机。

  李元瑾说,当年创系时获得校长、院长的信任,系主任有很大自主权。许多南洋大学校友听到创办中文系的消息非常兴奋,社会大众也热心支持。其中,例如上海书局更为中文系设立奖助学金,协助及奖励中文系学生。新马院校也十分积极回应,鼓励学生报读。

  1994年,中华语言文化中心在郭振羽教授和周清海教授领导下成立,中心为大学提供通识课程、中文副修课程和硕博士课程。李元瑾说,到南洋理工大学转型为综合性大学,成立中文系,是在这个基础上的进一步发展。

  创办初期,中文系也得到中国大学协助,例如在北京大学校长的建议下,联聘著名北大中文系教授、现任中国中央文史馆馆长袁行霈,请他每年到南洋理工大学讲学。李元瑾说:“许多学生到北大参加交换学生计划后,才知道自己多么幸福,原来袁教授在北大只为研究生上课。能请到这么著名的学者,十分荣幸。”